Las «tarántulas con alas» que atemorizan a mexicanos y norteamericanos

Las "tarántulas con alas" que atemorizan a mexicanos y norteamericanos
Las "tarántulas con alas" que atemorizan a mexicanos y norteamericanos

Un particular insecto ha causado temor en Estados Unidos y México. Se trata de un invertebrado al que se lo denominó «tarántula con alas», por su parecido con esta araña y pueden llegar a medir hasta 15 centímetros.

Estos animales se destacan por lucir grandes manchas oculares violáceas en sus dos alas traseras. Este rasgo, además de darle su nombre por el mito griego del cíclope Polifemo, lo utiliza como mecanismo de defensa para protegerse de sus depredadores, ya que sirve tanto para confundir o distraer.

Publicidad

Los adultos tienen bocas vestigiales, es decir, sus partes bucales se han reducido, por lo que no comen y solo viven como adultos por un par de semanas.

Por todo esto es que las denominaron «tarántulas con alas», pero en realidad se trata de una polilla de gran tamaño, cuyo nombre científico es Antheraea polyphemus.

Publicidad

https://twitter.com/Jota_Ce_43/status/1319296732107333632

También llamada polilla de seda, es inofensiva para los humanos y suele habitar en algunas regiones de México, Estados Unidos y al sur de Canadá.

Publicidad

Principalmente en bosques, huertas y humedales, debido a que su alimento principal son las cortezas de los árboles y los follajes. Si bien sus patrones de color pueden variar desde un canela rojizo hasta un marrón oscuro, casi siempre son de un tono café.

La polilla Polifemo posee un ciclo de vida similar a cualquier otra especie de las polillas gigantes de la seda, cuyo nombre científico es Saturniidae. En este sentido, ponen huevos planos de color marrón claro en las hojas de varias plantas hospedantes.

Publicidad

En caso de vivir en cautiverio, el macho y la hembra tienden a ignorarse mutuamente, a menos que haya una planta alimenticia, como las hojas de roble.

https://twitter.com/vega2D/status/1319346895056232450

Publicidad

Los machos se diferencian por exhibir antenas más tupidas que utilizan para detectar feromonas liberadas por hembras no apareadas. En tanto, las hembras presentan antenas moderadamente menos tupidas y muestran un abdomen más grande, donde llevan los huevos. Foto: Twitter.

Publicidad